Новооткрит микро-ген може да предпази от епилепсия

0
202

Епилепсията засяга десетки милиони хора по света, но причините за епилептичните припадъци остават до голяма степен неизвестни. Ново изследване може да е открило микро-ген, който обяснява защо някои мозъци развиват епилептични припадъци, докато други не.

Епилепсията е неврологично заболяване, което засяга повече от 5 милиона души в Съединените щати, включително деца и възрастни. В световен мащаб броят на хората, засегнати от епилепсия, достига 50 милиона.

Състоянието се проявява чрез повтарящи се пристъпи, които понякога могат да бъдат придружени от временна загуба на съзнание или конвулсии.

Тези пристъпи могат да имат генетични причини или могат да бъдат предизвикани от различни видове нервни наранявания. Всички мозъци са склонни да генерират пристъпи, но причините, поради които някои мозъци не ги развиват, остават неизвестни.

Например, въпреки че епилепсия може да се развие в резултат на исхемичен инсулт, само някои от хората, които имат този тип удар, ще продължат да развиват състоянието. Това предполага, че има други фактори в игра.

Нови изследвания, публикувани в списание Proceedings of the National Academy of Sciences, може да са открили един от тези фактори под формата на микро-ген.

Професор Хермона Сорек от Еврейския университет в Йерусалим в Израел започна от хипотезата, че здравите мозъци нямат пристъпи, когато са изложени на мигащи светлини или други задействания поради така наречените кратки РНК, иначе известни като бързо индуцируеми микроРНК.

МикроРНК са клас на РНК – т.е. една от макромолекулите, необходими за всички форми на живот заедно с ДНК и протеини, които имат способността да потискат генетичната експресия на определени протеини.

miR-211 има невропротективна роля

За да изпробват своята хипотеза, Soreq и нейният екип генетично проектират тип мишка, която произвежда много големи количества микроРНК, наречена miR-211.

Свръхекспресията на miR-211, която се извършва в предния мозък на мишките, е конструирана по такъв начин, че да може да бъде намалена с антибиотика доксициклин.

Soreq, заедно с колеги от университета Ben Gurion в Negev в Израел и Университета Dalhousie в Канада, успяха да потиснат излишъка на miR-211 в трансгенните мишки, като използваха доксициклин, който доведе нивата до нормални.

След 4 дни те регистрират мозъчната активност на мишките чрез електрокортикография. Те установили, че мишките реагират на доксициклин, потискащ miR-211, чрез неконвулсивни пристъпи, както и чрез натрупване на miR-134 в предния мозък.

Предишни проучвания предполагат, че miR-134 може да е причина за епилептични припадъци.

Новото проучване разкри, че след като нивата на miR-211 са намалели, мишките показват признаци на епилепсия и склонност към конвулсии. Те проявяват свръхчувствителност към съединения, които предизвикват епилепсия, като miR-134.

Това предполага, че miR-211 има невропротективна роля и е от ключово значение за предотвратяването на епилептични пристъпи при генетично модифицирани мишки.

„Динамичните промени в количеството miR-211 в предния мозък на тези мишки изместиха прага за спонтанни и фармакологично индуцирани гърчове, заедно с промените в гените на холинергичния път“, обяснява проф. Soreq.

Както отбелязват авторите, предишни проучвания показват, че miR-211 е висок при хора с болестта на Алцхаймер, които също са изложени на по-висок риск от развитие на епилепсия. Поради това изследователите смятат, че високите нива на miR-211 могат да имат същия защитен ефект при хората.

„Важно е да открием, че само мозъците на някои хора имат чувствителност към пристъпи, а други, дори когато са подложени на тези стресови фактори. При търсенето на физиологичните механизми, които позволяват на някои мозъци да избягват епилепсия, от микроРНК 211 може да има защитен ефект.“, заявява Проф. Хермона Сорек.

Учените се надяват, че тяхното откритие ще помогне на медицинската общност да развие нови лечения за епилепсия. Такива терапии могат да работят чрез повишаване на нивата на miR-211 в човешкия мозък.

SHARE

NO COMMENTS

LEAVE A REPLY